数字时代《华盛顿邮报》又祭新大招

开年以来,《华盛顿邮报》又频出新招,先是组建调查报道的“快速反应小队”,又准备推出AR(Augmented Reality,增强现实)新闻项目。这一系列组合拳,能否在数字时代帮助其建立新优势?

AR取代VR成发展重头戏

《华盛顿邮报》计划加深对AR技术的应用,来增强其今年的新闻报道与故事讲述。

在去年5月,《华盛顿邮报》首次使用AR技术来展示新闻事件:2015年巴尔的摩市Freddie Gray(非裔美国人)被捕后死亡,引发了当地的冲突和骚乱。邮报发布了一个AR作品来帮助解释这一系列事件,根据法庭文件和证人证词制作了3D图像、音频、地图和文本,用户可以通过这一项目更好地了解案件的复杂性。

不过,当时读者必须下载一个专门的应用程序才能获得这一体验,从而影响了这一项目的大规模传播。从那之后,《华盛顿邮报》就着手构建一个基于AR的技术框架,并整合进其现有的两个移动应用程序,用户无需再下载专门App就能够轻松体验到这一“黑科技”。

邮报计划在今年春季推出新年的第一个AR报道,然后以每季度一个的频率更新。第一个项目将会是艺术和建筑评论家菲利普·肯尼科特(Philip Kennicott)关于新型创新式建筑的报道。AR技术让读者只需动动手机,环顾室内,就可以看到现实环境中的虚拟建筑并听到相关的叙述和介绍。

VR技术和360°视频在去年吸引了一批新闻出版商的注意力,但是目前尚未解决的缺陷让其逐渐降温。不仅制作成本比较昂贵,用户端的合格观看设备也非常少,而且内容的编辑难度也比较大——此外,要说服广告商在这方面进行赞助或投资,也是个艰难的过程。

相比之下,把数字元素插入真实世界的AR技术就很容易进行规模化应用,最为人所知的案例就是去年大伙的游戏Pokemon Go。

新项目的领头人——《华盛顿邮报》产品主管乔伊·马伯格(Joey Marburger)表示:“虽然AR技术的应用前景尚不能完全确定,但随着技术的进步,其应用难度更小,消耗资源也越来越少。要体验VR新闻,你必须有一个头显设备,但性能足够的AR设备几乎每个人口袋里都有,这就是AR新闻规模化应用潜力很大的原因。”

《华盛顿邮报》老板杰夫·贝佐斯为AR试验项目提供了大量支持。而邮报之外,一些新闻媒体基本都靠着外力才开始涉足AR领域。《纽约时报》对AR技术一直都保持着兴趣,但直到有了赞助商合作才开始进行真正的尝试。今年1月,其旗下的品牌内容工作室T Brand Studio与IBM合作推出AR项目“Outthink Hidden”。在虚拟现实方面进行了大量试验的《今日美国》,对外也表示在尝试AR项目,但没有透露任何细节。

《华盛顿邮报》全球营销方案主管表示,自从Pokemon Go风靡之后,很多广告商就对AR技术表现出了兴趣。“相比VR,广告商在投资AR时的目标更加明确,知道自己想达到怎样的效果。”

由于老板“财大气粗”,《华盛顿邮报》AR项目来自赞助商的压力比较小,编辑计划和准备工作也已经踏上正轨。但是AR技术也并非没有挑战。一方面对大多数人来说它仍是一种较为新颖陌生的体验,需要进行提示和指导;另一方面,它也并非适用于一切新闻。对此,马伯格指出了一个理想的AR新闻项目应该具有的要素:具有视觉感、事件关注度、探索交互选项。

通过这些AR项目的生产,邮报希望能积累一些经验为未来AR的大规模应用做准备,同时也与VR项目相互补充。

“特别小队”做更快的调查报道

当前无时不刻不在更新的新闻,加剧了读者的紧迫感——他们需要迅速了解各种事件和话题。而与此同时,调查性报道仍然需要长时间的打磨和深刻细致的分析。

在深度的低槽和报道逐渐追不上人们对新闻“即时满足”的要求时,《华盛顿邮报》创建了一个快速反应的调查报道小队,以数据挖掘和跨团队协作为重点,探索新模式来加快调查性报道出炉的进程,来应对数字新闻的发展要求。

《华盛顿邮报》深度报道编辑杰夫·里恩(Jeff Leen)称:“在与读者的反馈互动中,我们发现用户对于调查和问责报道的兴趣不断增长——我们在2016年对两位总统候选人的调查报道就获得了高度认同。所以我们花费更大的精力来做这项工作就有了意义,而且要从政治方面拓展到全领域。而这样就需要更数字化的方式和对新闻线索更积极的响应。”

这个新团队由一名编辑、一名图片记者、一名数据库记者、5位全职记者和3个兼职记者组成。他们都是调查报道这一领域的精英,成员进行过斯诺登事件等著名事件的报道,总共被授予过9个普利策奖。

这个快速反应小组将专注于创造有影响力的调查报道,以更快的节奏生产问责新闻,充分挖掘数据资源、利用社交媒体,在新闻事件未发酵之前就开始行动。相比以前数周或数月的调查周期,小组成员现在会在几天内就完成调查。由于这种“高速代谢”的要求,大部分工作将基于数字来源。

里恩表示:“数字革命加速了日常生活的方方面面,这也是我们全身心把调查与问责报道投入数字空间的一次尝试。”

本文由百度新闻实验室(id:baidunewslab)独家编译整合,转载请注明来源。

作者:邵琦

编辑:周碧莹

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